Act 96

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Temas de Tesis

Nuestro proyecto ofrece oportunidades para que alumnos de pregrado y posgrado desarrollen sus memorias de titulo o tesis en diversos temas de investigación, a continuación algunas de las temáticas ofrecidas:



Análisis de alcaloides alucinógenos utilizados por culturas pre-hispánicas del Norte de Chile

Una costumbre muy arraigada en los pueblos pre-hispánicos del Norte de Chile fue el consumo de sustancias alucinógenas. Numerosas preguntas que surgen al respecto, por ejemplo, prevalencia de la costumbre en la población, interacciones con otros pueblos vecinos, material inhalado (identidad de los alcaloides inhalados, especie botánica de proveniencia y su lugar de origen), patologías asociadas, etc. pueden ser respondidas mediante el análisis de alcaloides en pelo de momias, en parafernalia utilizada para el consumo (tabletas, pipas, tubos, etc) y en fuentes naturales de ellos (plantas). El trabajo propuesto consiste en desarrollar técnicas de análisis de alcaloides principalmente basadas en cromatografía de gases con detección de masas y su aplicación en distintas  matrices de interés arqueológico.

Referencia: Ogalde, J.P., Arriaza, B.T. & Soto, E.C. (2009) Identification of psychoactive alkaloids in ancient Andean human hair by gas chromatography/mass spectrometry. J. Archaeol. Sci. 36: 467-472

 
Análisis de colorantes utilizados en textiles por culturas pre-hispánicas del Norte de Chile

Los pueblos pre-hispánicos del Norte de Chile, particularmente aquellos alrededor de San Pedro de Atacama, mantuvieron intercambios con otros pueblos en variadas zonas biogeográficas. La identificación de los pigmentos utilizados en sus textiles y su variación en el tiempo aportará información sobre la naturaleza de estos intercambios. El trabajo propuesto consiste en desarrollar técnicas de análisis de pigmentos principalmente basadas en cromatografía de líquidos de alta resolución con detección por arreglo de diodos, cromatografía de gases con detección de masas y espectroscopía Raman, y sus aplicaciones en distintas matrices de interés arqueológico.

Referencia: Degano, I. & Colombini, M.P. (2009) Multi-analytical techniques for the study of pre-Columbian mummies and related funerary materials. J. Archaeol. Sci. 36: 1783-1790.

 
Análisis de esteroides en pelo de momias de culturas pre-hispánicas del Norte de Chile

El cortisol es una hormona esteroidal producida en respuesta al estrés. Dados los patrones de crecimiento del pelo y la estabilidad química del cortisol, éste puede ser utilizado como un marcador de estrés crónico. Nos interesa correlacionar los niveles de cortisol en pelo de momias de culturas pre-hispánicas del Norte de Chile con prevalencia del uso de alcaloides alucinógenos, de diversas patologías y de deformaciones craneanas intencionales, entre otros factores. El trabajo propuesto consiste en desarrollar técnicas de análisis de esteroles principalmente basadas en inmunoensayos del tipo ELISA y su aplicación en distintas  matrices de interés arqueológico.

Referencia: Webb, E., Thomson, S., Nelson, A., White, C., Koren, G., Rieder, M. & van Uum, S. (2010) Assessing individual systemic stress through cortisol analysis of archaeological hair. J. Archaeol. Sci. 37: 807-812.

 
Análisis de la deformación intencional del cráneo como marcador de movilidad

Si bien hay evidencias de deformación intencional del cráneo en todas las culturas humanas desde el Neolítico hasta inicios del siglo XX, ésta tuvo una especial prevalencia en los pueblos que habitaron el espacio sur andino. Dicha práctica se realizaba mediante el uso de aparatos deformadores fijos (tablas) y/o flexibles (vendas), teniendo como resultado la modificación de la forma en magnitud y dirección respecto de los ejes anatómicos mayores del cráneo (sagital, coronario). El trabajo propuesto consiste en analizar mediante técnicas de morfometría geométrica la variación de la forma del cráneo en poblaciones prehispánicas de San Pedro de Atacama y compararla con el patrón de poblaciones sincrónicas y diacróncas provenientes de regiones circundantes.

Referencia: Torres-Rouff C. (2007) La Deformación Craneana en San Pedro de Atacama. Estudios Atacameños 33:25-38.

 
Análisis geoquímico de las incrustaciones minerales y metálicas en tabletas de inhalación de San Pedro de Atacama.

Las tabletas de inhalación del Período Medio de San Pedro de Atacama presentan pequeñas incrustaciones minerales y metálicas. Adicionalmente, otros instrumentos pertenecientes a la parafernalia de inhalación también presentan estos tipos de incrustaciones. ¿Cuál es la naturaleza mineralógica y geoquímica de estas incrustaciones?. ¿Es posible, a partir de las composiciones químicas de elementos mayores y trazas de estas incrustaciones, determinar si éstas son de origen local o, por el contrario, pueden clasificarse como elementos exóticos utilizados de manera especial para la ornamentación de estas tabletas?. ¿Existe alguna relación especial entre tipo de artefacto y materia prima?. El análisis no destructivo por fluorescencia de rayos-X mediante dispersión de energía (FRX-EDX) se presenta como una poderosa técnica analítica que permitirá establecer, de manera cualitativa y cuantitativa, la composición química de estos minerales. Además, el poder determinar la composición química de estas incrustaciones en tabletas procedentes de diversos períodos permitirá determinar si existió o no alguna evolución en el uso de estos materiales ornamentales a lo largo del tiempo.

Referencia bibliográfica 

Bourgarit, D. and Mille, B. (2003). The elemental analysis of ancient copper-based artefacts by inductively-coupled-plasma atomic-emission spectrometry: an optimized methodology reveals some secrets of the Vix crater. Measurement Science and Technology, 14, 1538–1555.

 
Comparación entre los resultados de la evaluación microscópica y genética de los componentes celulares presentes en el tártaro dental antiguo.

El tártaro dental está constituido principalmente por los componentes de la placa bacteriana dental calcificados, componentes celulares de la mucosa oral y restos de alimentos.  Este material compacto y duro es capaz de preservar en su interior la mayoría de estos componentes en condiciones tales que resulta posible estudiar tanto su morfología como sus propiedades Fisicoquímicas. Además estas condiciones de preservación permiten la conservación de pequeñas cantidades de DNA de origen bacteriano, humano y probablemente también proveniente de los restos de alimentos.  Se propone evaluar y comparar la microscopía electrónica de barrido y de transmisión en relación a los métodos de identificación molecular (amplificación de fragmentos génicos específicos mediante PCR) para la identificación y caracterización de restos celulares de origen bacteriano, humano o alimentario en tártaro dental antiguo. Se espera exista una correlación entre las diversas morfologías bacterianas (cocos, bacilos por ejemplo) y las secuencias bacterianas que amplifiquen. Similar situación se espera respecto a la presencia de fitolitos especie específicos y genes propios de determinadas especies vegetales.

Linossier A, Gajardo M, Olavarria J. 1996. Paleomicrobiological study in dental calculus: Streptococcus mutans. Scanning Microsc 10(4), 1005-13.

 
Estudio de la variabilidad del genoma de Fusobacterium nucleatum en tártaro dental de restos humanos de San Pedro de Atacama

En trabajos prospectivos recientes hemos evaluado la posibilidad de extraer DNA de tártaro recuperado desde piezas dentales en contextos arqueológicos. Este DNA proviene principalmente de las bacterias que constituyen la placa bacteriana y puede ser estudiado mediante amplificación por PCR, clonamiento y secuenciación de regiones específicas.  Al igual que algunos virus como HTLV1 o bacterias como E.pylori, las bacterias de la cavidad oral muy probablemente han coevolucionado con sus hospederos humanos, constituyéndose en posibles marcadores de los procesos microevolutivos de nuestra especie.  En virtud de ser la bacteria presente con mayor frecuencia en muestras de tártaro dental actual y antiguo proponemos evaluar en silicio una batería de genes de Fusubacterium nucleatum respecto a su variabilidad intra e inter específica de modo de seleccionar las secuencias adecuadas. Estas secuencias serán luego amplificadas desde las muestras arqueológicas de tártaro, en restos humanos escavados en el oasis de San Pedro de Atacama.  Los resultados nos permitirán evaluar la variabilidad genética de F.nucleatum y utilizarla como un marcador indirecto de los procesos microevolutivos experimentados por las poblaciones prehispánicas del valle durante los últimos dos mil años.

Referencia: Caufield, P.W., 2009. Tracking human migration patterns through the oral bacterial flora. Clinical Microbiology and Infection 15, 37-39

 
Estudio de patologías asociadas a la inhalación de psicoptrópicos

De acuerdo con el enfoque clásico de la Antropología las evidencias para poner a prueba hipótesis sobre modos de vida en poblaciones arqueológicas son contrastadas mediante la asociación de los individuos con la materialidad disponible en su contexto funerario o, menos frecuentemente, en sitios habitacionales. En el caso de las poblaciones prehispánicas de San Pedro de Atacama, la asociación en un mismo contexto funerario entre el individuo y elementos de la parafernalia inhalatoria sirve de antecedente para sugerir que se está en presencia de un chamán o similar. El trabajo propuesto consiste en el análisis radiográfico y morfoscópico del cráneo de individuos de dichas poblaciones para conocer el efecto de la inhalación de psicotrópicos en las vías aéreas superiores. Se utiliza como control análogo los efectos que tiene en las vías aéreas superiores la inhalación de cocaína y otras sustancias psicotrópicas en población actual.

Referencia: Brand, H.S., Gonggrijp, S. & Blanksma, C.J. (2008) Cocaine and oral health. Brit. Dental J. 204: 365–369.

 
Naturaleza mineralógica y geoquímica de las cuentas de collar de mineral de cobre correspondiente al Período Medio de San Pedro de Atacama

En El Período Medio en San Pedro de Atacama se han recolectado numerosas cuentas de collar de material lítico el que, dado el color que presenta, debiera corresponder con variedades minerales de cobre. ¿Qué tipo de mineral de cobre se usó en la elaboración de estas cuentas de collar?. ¿Son estos minerales de origen local o pueden considerarse como alóctonos a la región?. ¿Existe alguna correlación entre morfología-tecnología de las cuentas y naturaleza mineralógica y geoquímica de las mismas?. Las técnicas analíticas típicamente utilizadas en estudios mineralógicos y geoquímicos (metalografía, análisis químico elemental, etc.) permitirán establecer de manera precisa la naturaleza geoquímica de estos objetos y determinar si son autóctonos o si, por el contrario, fueron minerales alóctonos. Adicionalmente, el estudio morfotecnológico de las mismas permitirá determinar si existe correlación entre morfología y materia prima.

Referencia bibliográfica 

Giumlia-Mair, A. (2005). Copper and copper alloys in the southeastern Alps. Archaeometry, 47, 275–292.

 


 
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